EPIDEMIA

Crimen de Mariana pone brote de fiebre amarilla 'en la cuenta de Samarco' dice médico

Thiago Henrique Silva afirma que el crimen de Mariana (MG) es considerado científicamente una de las principales causas

São Paulo

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Episodio de Mariana es considerado la mayor tragedia ambiental del país, según ambientalistas / Agencia Brasil

Semanalmente el Ministerio de Salud actualiza los números del brote de fiebre amarilla. Del 1º de julio de 2017 al 6 de febrero de 2018, hay 353 casos confirmados en el país con 98 muertes. Creciendo exponencialmente semana a semana, muchas personas tratan de entender como una enfermedad erradicada en los grandes centros urbanos desde 1942 sigue causando nuevas víctimas en las capitales.

Para Thiago Henrique Silva, médico de familia y comunidad y miembro de la Red Nacional de Médicas y Médicos Populares, uno de los principales factores que pesan en esta matemática triste que victimiza a tantas personas y alarma a todos los brasileños, es la tragedia de Mariana, en Minas Gerais, en noviembre de 2015, cuando 55 millones de m³ de barro se derramaron por la ruptura de la represa de Fundão. El emprendimiento pertenece a la minera Samarco y es controlado por las empresas BHP Billiton y Vale S.A.

Aunque no sea el único motivo que puede haber contribuido para que los casos se extendieran por el país, Henrique destaca el hecho de que la región ya sufría grandes impactos ambientales provocados por la minería. Vale recordar que el desastre sigue impune hasta el día de hoy.

La rotura de la represa de Fundão, caracterizada por especialistas como el mayor desastre ambiental del país, alteró profundamente los ecosistemas a lo largo de la cuenca del Rio Doce, además de matar a 19 personas y afectar a más de 23 mil familias.

El médico afirma que el barro de la Samarco desequilibró una gran área a orillas de lo que antes era un río lleno de vida. Los depredadores naturales del mosquito transmisor de la fiebre amarilla habrían sido extinguidos, ayudando a aumentar la reproducción de esos insectos.

La mortalidad de la fiebre amarilla puede llegar al 50%, o sea, puede matar a la mitad de las personas que contraen el virus.

La teoría del médico también es defendida por miembros de la comunidad científica como el profesor de la Universidad de São Paulo (USP) Eduardo Massad, que igualmente da clases en la London School of Hygiene and Tropical Medicine, en Reino Unido.

De acuerdo con datos del Ministerio de Salud, en un año - de enero de 2017 a enero de 2018 - hubo un volumen de casos comparable al registrado en un período de 30 años, o sea, algo muy grave sucedió. Para el médico Thiago Henrique, el crimen de Mariana explica ese brote.

Lea la entrevista completa: 

Brasil de Fato: ¿Puede hablar un poco sobre los mosquitos que transmiten la fiebre amarilla en los centros urbanos?

Thiago Henrique: Cuando usted tiene una enfermedad viral que es transmitida por insectos, es necesario tener algunos cuidados en relación con ello. Por ejemplo, cuando decimos que la fiebre amarilla no tiene casos urbanos desde 1942 en Brasil, en la práctica, significa decir que en 1942 la fiebre amarilla acabó migrando solo a áreas silvestres y el mosquito que se reproduce en ambientes urbanos ya no estaba transmitiendo la enfermedad, apenas el haemagogus, que es otro tipo de insecto, estaba haciendo esa transmisión. Entonces cuando usted destruye el ambiente que controlaba la reproducción de esos insectos, la cantidad de esos haemagogus y de los mosquitos que transmiten la fiebre amarilla comienza a aumentar mucho más sin los depredadores naturales.

¿En este momento, podemos hacer una conexión con el desastre de Mariana?

¿Qué hizo el crimen de Mariana con la población de insectos? Ayudó a multiplicarla porque mató peces, sapos, todos los animales que eran depredadores. Destruyó aquel ecosistema que estaba equilibrado y permitía que la población de mosquitos estuviera controlada. A partir del momento que no hay más depredadores del mosquito, hay una reproducción acelerada de esos insectos.

¿Hay miembros de la comunidad científica que también defienden estas teorías?

El crimen de Mariana tiene mucho que ver probablemente, y una de las tesis más respetadas es la del infectólogo Eduardo Massad de la USP. El defiende que el crimen de Mariana catalizó la reproducción en masa de esos mosquitos y produjo el aumento de casos de fiebre amarilla. Mire bien, ese aumento fue lo suficientemente grande como para que la fiebre amarilla llegue al Sudeste. Salió del estado de Minas Gerais, que ya sabíamos que es un estado con regiones endémicas, o sea, anualmente tiene casos de fiebre amarilla, pero controlados y pocos dentro del total de la población, y se esparció. En un año tuvimos prácticamente la cantidad de casos que teníamos en 30 años. Entonces, algo aconteció para expandirse de esas regiones endémicas a las no endémicas. No había casos y ni recomendaban para la población vacunarse porque no había casos.

¿Puede dar un ejemplo?

En São Bernardo do Campo, ahora hay casos autóctonos, o sea, casos de pacientes que no viajaron a otras regiones fuera de la ciudad, pero que trabajan en ambiente selvático y fueron picados por un insecto y contrajeron fiebre amarilla. ¿Qué significa esto? Significa que ya hay insectos que transmiten fiebre amarilla en las florestas de São Bernardo do Campo. Lo que no sucedía, no había relato de casos así hace décadas. Hubo una ampliación de la población de mosquitos y una propagación del virus debido al crimen de Mariana. Entonces, tiene mucho que ver relacionar ese crimen de la Samarco, que aún no indemnizó las familias y está saliendo ilesa. Esta epidemia también está en la cuenta de la Samarco. 

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Lea esta nota en portugués.

Edición: Camila Salmazio | Traducción: Pilar Troya