Reporte

Elecciones en Bolivia | Noticias falsas inundan las redes y contaminan la campaña

La víctima principal es el actual presidente y líder en las encuestas electorales, Evo Morales

Brasil de Fato | Santa Cruz de la Sierra (Bolivia)

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Muro en el centro de la capital, La Paz: una reacción a las narrativas construídas por el expresidente y candidato opositor Carlos Mesa / Daniel Giovanaz

Los electores bolivianos están vivenciando un fenómeno similar a lo que sucedió en las elecciones presidenciales de Brasil en 2018: un tsunami de noticias falsas. En vísperas de la votación del 20 de octubre los rumores se intensifican.

En la capital, La Paz, o en Santa Cruz de la Sierra, parece haber siempre alguien con un teléfono celular en la mano enseñando a sus amigos un nuevo “meme” o una noticia "bomba" que promete cambiar el curso de las elecciones.

El blanco principal es el actual presidente Evo Morales, que lidera las encuestas de intención de voto. Los rumores más recientes afirman que él tendría millones de dólares depositados en una cuenta bancaria en el Vaticano. También se escucha que hay muchos hijos no reconocidos por el mandatario, frutos de relaciones con jóvenes menores de 18 años.

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Una búsqueda rápida en Internet muestra que esas historias también circulaban en las últimas elecciones y ya fueron oficialmente desmentidas. Pero en la era de Whatsapp eso importa muy poco.

Esta semana Brasil de Fato habó con el ex guerrillero Raúl García Linera, hermano del vicepresidente boliviano, quien también es una víctima frecuente de las noticias falsas. Aunque le hagan reír las mentiras contadas sobre su pasado, Linera está preocupado y reconoce que el gobierno no ha encontrado una manera de combatir este virus, que se propaga sin límites.

Bolivia tiene 12 millones de habitantes y actualmente hay más de 11 millones de puntos de conexión a internet, lo que hace que esta elección sea diferente de todas las anteriores.

No es difícil darse cuenta de que es la derecha quien publica la mayoría de las noticias falsas. En las calles es muy común que digan que Bolivia "puede convertirse en una Venezuela", en referencia a la crisis económica y política causada por el bloqueo económico de Estados Unidos. Pero los electores también tienen miedo de convertirse en "una Argentina", gobernado por un mandatario autodenominado liberal que debe entregar el país 2020 en medio a una recesión sin precedentes.

Edición: Luiza Mançano